I’ve always liked to write. I have kept some of the diaries from way back in the day and they are full of cute spelling mistakes. Despite the major transformations I’ve gone through like everyone else, I’ve remained myself at heart: imaginative, creative, passionate and… a chatty person. But what if you can’t always speak out your heart? What if you no longer live in your own country and it takes at least five hours in total to see your family/friends? What if you have a man who is very sweet but also rational and wants to get back to the daily chores after a certain period of time (like most men)? Then, my dear readers, you write. Or call your friend, who is as chatty as you are! That also works very well.

But right now I choose to write. Simply because there is so much going on in my head that I just have to see it on paper. Sometimes I step into prayer in this state and then I think, what a job it’ll be for God to figure out what I need now out of this tanglement. Do you recognize this? The great thing about God is that – even if you give God a minute – He knows what you need even before you decide to pray. He knows before you discover it (sometimes years later), what beautiful things await you. God is faithful. God is almighty. And I’m so grateful, although we went through a hard time. Gratefulness: that’s what I want to write about.

Philippians 4:6-7 [KJV] – Be anxious in nothing, but in everything, by prayer and supplication, let your desires be made known to God with thanksgiving; and the peace of God, which passeth all understanding, shall guard your hearts and your minds in Christ Jesus.

This bible verse is pretty much my elixir of life. After I meditated with this text, my life really changed. I discovered this verse while living with a Christian community in France: Chemin Neuf. I chose to volunteer there for 6 months as a ‘thank you’ for the 3 months training (theology, personal development and life in fraternity) and to deepen and heal my own life.

At the moment I read this text, I was worried about everything, I had mountains of desires and I did not have peace in my heart. I understood that something had to change drastically, but what exactly? As I prayed with this verse, I noticed that after praying and supplicating for that which you desire, it is written: Let it be known to God with thanksgiving. We can fold our hands, close our eyes, and make known to God with prayer and supplication what we desire. But do we also thank God afterwards? I will come back to this in a moment.

First I want to talk about the first part: prayer and supplication. We can pray for prosperity in finding a suitable education or work, for clarity about our mission, for guidance in finding a partner, for blessing in having a child, we can beg for the health of a loved one or ourself, etc. Thy will be done, Amen. is often how I end the prayer. This is very important, because Jesus taught us to pray this if we didn’t know how. In His way of praying in Gethsemane, He shows that we may leave ourselves in God’s will, for His will is good, even if we don’t see it yet. This sometimes asks a lot of us. We may have to breathe deeply a few times and put the misunderstanding of the pain we feel in God’s hands and let it go… Can you do that?

Luke 22:42-43 [BB] – “Father, if thou wilt, take this cup from me; but let not My will, but Thine, be done.” And an angel appeared to him from heaven, and strengthened him.

This requires a lot of patience with yourself and time. Sometimes it will not be easy, because the misunderstanding is too great. But I assure you that in the moments when I suffered the most, it was then that I felt that God heard my prayer and my pleading, took on my suffering, even though He did not immediately change the situation like the weather does. But He took away my heavy burden and gave me peace. And that peace was enough for me to move on, like the angel who came down from heaven and strengthened Jesus.

Jesus took on the greatest suffering, something we can never imagine, even though we know very well what suffering is. He begged, as we do, for God to please change this situation (let the cup pass me by). Immediately after this supplication, Jesus said: Let Thy will be done. And indeed, it happened that Jesus had to suffer on the cross. He was humiliated, kicked and beaten, He was nailed to the cross, but He went through all of this in peace. After three days He rose again and completed what God’s plan was: to forgive us all of our sins. Something miraculous and incomprehensible.

Jesus also taught us the Lord’s Prayer in Luke 11, when a disciple fell on his knees and begged that Jesus would teach them to pray:

Luke 11:1-13 – Once Jesus was praying, and when he had finished his prayer, one of his disciples said: ‘Lord, teach us to pray, as John taught his disciples’. He said to them, “Say this when you pray: Father, may Thy name be kept holy, your kingdom come; give us our daily bread every day, and forgive us our sins, for we ourselves forgive all who are indebted to us. And let us not be tempted.” (…)

Now I come back to the part from Philippians: Let it be known with thanksgiving. What has this Bible passage changed so deeply in me? In times when I suffered so much, entrusting my supplications to God and asking if His will be done, I didn’t always think about thanking God for all the beautiful things. When you suffer, you first see everything that is not going well, that is painful, sometimes even unbearable. But something wonderful happens once we make God a part of our pain and put it in His hands and we thank Him for everything in our lives. Can you imagine what that wonderful thing is? First read this next Bible verse from Isaiah:

Isaiah 40:31 [BB] – But those who trust in the Lord will find new strength. They will soar like an eagle. They will walk, but not tire. They will continue, but not be exhausted.

Just think. You are facing great suffering. You have lost something or something went differently than you had hoped. You put it in God’s hands, you ask God if He sees your deepest wish and He (if it is His will) makes it right. And then you take a deep breath and exhale gently to give God a sea of ​​thanksgiving.

Thank You for Your unconditional love, thank You for always hearing us. Thank You for Your son Jesus and Your Holy Spirit. Thank You for my husband whom I love so much. Thank You for my family, for my friends. Thank You for the prosperity in which we live. Thank You for letting me read a nice book today, that I had a nice conversation with a friend. Thank You that the sun shines. Thank You for healing me so that I could move forward in my life. And I believe that You will heal us again every day. Lord, You have so many promises for us. You have done so many beautiful things and many more lie ahead. Thank You Lord. That You love us, look after us. Amen.

Do you feel that? The sun rises in our worried hearts. We feel peace. God makes it possible through our thanksgiving that we can move on. That we can see everything clearly again, despite the ordeal we are now going through. He raises us up with His Holy Spirit. He gives us new strength through this thanksgiving. Thanks to this prayer of thanksgiving we can move on, with new energy.

God invites us every day to come to Him. He gave you the incredible miracle of living here on Earth, growing from a few cells into a healthy fetus that came into the world and grew into a mature, independent person with character, surrounded by other miracles. He wants us to remember where we came from: from His loving creative Hand. God alone can fill our hearts with what we really need: peace. That is our strength to be ready for storms and trials in life. This will keep us hopeful despite the pain. For God knows our deepest desires and will someday fulfill His promises, as long as we trust in Him.

Now I think of a book I read 5 years ago: Seeking Peace by Johann Christoph Arnold. I recommend this book for you to read. And for some musical background while we give thanks to our Lord and Father, I recommend you to listen to this famous revival song “The Power of Your Love” (Dutch: De kracht van Uw liefde), close your eyes and take it to heart.

Lord I come to You, take my heart change me
When I meet you, I find peace with you
For Lord I have found that when I am at Your feet, pride and doubt give way to the strength of Your love
Hold me, let your love flow
Hold me very close to Your heart
I feel Your strength, and soar like an eagle
Then I float on the wind, carried by Thy Spirit, And the power of Thy love. (…) †

Dank God in alles

Ik schreef altijd al graag. Sommige dagboekjes van heel vroeger heb ik bewaard en zitten vol schattige spelfouten. Ondanks de grote transformaties die ik heb doorgemaakt als ieder ander, ben ik toch in de kern mezelf gebleven: fantasierijk, creatief, passievol en… een praatgraag. Maar wat nou als je niet altijd van je af kan praten? Wat nou als je niet meer in je eigen land woont en het minimaal vijf uur in totaal kost om je familie/vrienden te kunnen zien? Wat nou als je een man hebt die heel lief is maar ook erg rationeel en na een bepaald tijdsbestek ook graag weer tot de orde van de dag wil komen (zoals de meeste mannen)? Dan, mijn lieve lezers, dan ga je schrijven. Of je vriendin bellen, die net zo’n praatgraag is als jij! Dat werkt ook heel goed.

Maar op dit moment kies ik om te schrijven. Simpelweg omdat er zoveel gaande is in mijn hoofd dat ik het gewoon even op papier moet zien. Soms stap ik met deze status het gebed in en dan denk ik, wat een werk voor God om nu uit deze wirwar op te maken wat ik nodig heb. Herken je dit?
Het mooie bij God is dat – al geef je God een minuut de tijd – Hij al voordat jij kiest om in gebed te treden weet wat jij nodig hebt. Hij weet al voordat jij het ontdekt (soms jaren later) wat er voor moois op je te wachten staat. God is trouw. God is almachtig. En ik ben zo dankbaar, ondanks dat ik een verdrietige tijd heb meegemaakt samen met mijn man. Ik ben zo dankbaar, en daarover wil ik schrijven.

Filippenzen 4:6-7 [HSV] – Wees in geen ding bezorgd, maar laat uw verlangens in alles, door bidden en smeken, met dankzegging bekend worden bij God; en de vrede van God, die alle begrip te boven gaat, zal uw harten en uw gedachten bewaken in Christus Jezus.

Dit bijbelvers is zowat mijn levenselixer. Na het mediteren met deze tekst, is mijn leven echt veranderd. Ik ontdekte dit vers, wanneer ik woonde bij een Christelijke gemeenschap in Frankrijk: Chemin Neuf. Ik koos ervoor om hier 6 maanden vrijwilligerswerk te doen als dank voor de 3 maanden opleiding (Theologie/persoonlijke ontwikkeling/leven in fraterniteit) en ter verdieping en heling van mijn eigen leven. Op het moment dat ik deze tekst las, was ik overal bezorgd over, had ik bergen van verlangens en had ik niet de vrede in mijn hart. Ik begreep dat er iets drastisch moest veranderen, maar wat dan precies?

Toen ik met dit vers bad, viel het me op dat, na het bidden en smeken voor dat wat je verlangt, wordt geschreven: laat het met dankzegging bekend worden bij God. We kunnen onze handen vouwen, onze ogen sluiten en God met bidden en smeken bekend maken wat we verlangen. Maar danken we God daarna ook? Hier kom ik zo op terug.

Eerst wil ik het hebben over het eerste gedeelte: bidden en smeken. We kunnen bidden voor voorspoed in het vinden van een passende opleiding of werk, voor duidelijkheid over een roeping, voor leiding in het vinden van een partner, voor zegen over het mogen krijgen van een kind, we kunnen smeken om gezondheid van een naasten of jezelf, etc.
“Dat Uw wil geschiedde, Amen.” is vaak hoe ik het gebed eindig. Dit is heel belangrijk, want Jezus leerde ons dit te bidden als we niet wisten hoe. In Zijn manier van bidden in Gethsémane, laat Hij zien dat we ons mogen verlaten in Gods wil, want Zijn wil zal goed zijn, ook al zien we het nog niet. Dit vraagt soms veel van ons. We moeten misschien een brok wegslikken in onze keel en het onbegrip van de pijn die we voelen in Gods handen leggen en het loslaten… Lukt je dat?

Lukas 22:42-43 [BB] – Vader, als U wilt, neem deze drinkbeker van Mij weg; maar laat niet Mijn wil, maar de Uwe geschieden.” En aan Hem verscheen een engel uit de hemel, die Hem versterkte.

Dit vraagt een hoop geduld met jezelf en tijd. Het zal soms niet lukken, omdat het onbegrip te groot is. Maar ik verzeker je dat op de momenten wanneer ik het diepste leed, ik juist toen voelde dat God mijn gebed en mijn smeken hoorde, mijn lijden op zich nam, ondanks dat Hij de situatie niet direct veranderde als sneeuw voor de zon. Maar Hij nam mijn zware last weg en gaf mij vrede. En die vrede was voor mij genoeg op verder te kunnen, zoals de engel die uit de hemel kwam en Jezus versterkte.  Jezus heeft het grootste lijden op zich genomen, iets wat wij ons nooit kunnen voorstellen, ondanks dat we heel goed weten wat lijden is. Hij smeekte, net als wij kunnen, of God alsjeblieft deze situatie wil veranderen (laat de beker aan mij voorbijgaan). Maar direct daarna zegt Jezus: Laat Uw wil geschieden. En inderdaad, het gebeurde dat Jezus moest lijden aan het kruis. Hij werd vernederd, geschopt en geslagen, Hij werd aan het kruis genageld, maar dit alles deed Hij in Vrede. Na drie dagen is Hij verrezen en heeft hij voltooid wat Gods plan was: ons allen vergeving schenken van onze zonden. Iets onbevattelijk. Jezus leerde ons ook het Onze Vader in Lukas 11, wanneer een leerling op zijn knieën viel en smeekte dat Jezus hen leerde bidden:

Lukas 11:1-13 – Eens was Jezus aan het bidden, en toen Hij zijn gebed beëindigd had, zei een van zijn leerlingen: ‘Heer, leer ons om te bidden, zoals Johannes zijn leerlingen leerde’. Hij zei tot hen: “Zeg dit als u bidt: Vader, moge Uw naam heilig worden gehouden, uw Koninkrijk komen; geef ons elke dag ons dagelijks brood, en vergeef ons onze zonden, want wijzelf vergeven iedereen die een schuld heeft aan ons. En stel ons niet op de proef.” (…)

Nu kom ik terug op het gedeelte uit Filippenzen: laat met dankzegging bekend worden. Wat heeft dit bijbelgedeelte zo diep in mij veranderd? Op momenten dat ik zoveel leed, ik mijn smeekbeden aan God toevertrouwde en vroeg of zijn wil geschiede, dacht ik niet altijd aan het bedanken van God voor alle mooie dingen. Als je lijdt zie je eerst alles wat niet goed gaat, pijnlijk is, soms ondraaglijk. Maar er gebeurt iets wonderlijks zodra we, nadat we God deel maken van onze pijn en het in Zijn handen leggen, Hem bedanken voor alles in ons leven. Kun jij je voorstellen wat dat wonderlijke is? Lees eerst dit volgende Bijbelvers uit Jesaja:

Jesaja 40:31 [BB] – Maar mensen die op de Heer vertrouwen, zullen nieuwe kracht krijgen. Ze zullen opstijgen als een arend. Ze zullen lopen, maar niet moe worden. Ze zullen verder gaan, maar niet uitgeput raken.

Denk je eens in. Je hebt te kampen met een groot lijden. Je hebt iets verloren of iets is anders gegaan dan je had gehoopt. Je legt het in Gods handen, je vraagt God of hij je diepste wens ziet en Hij (als het Zijn wil is) het goed laat komen. En daarna adem je diep in en blaast rustig uit om God een zee van dankgebeden te geven.

Dank u voor Uw onvoorwaardelijke liefde, dank U dat U ons altijd hoort. Dank U voor Uw zoon Jezus en Uw Heilige Geest. Dank U voor mijn man waar ik zoveel van houd. Dank U voor mijn familie, voor mijn vrienden. Dank U voor de welvaart waarin wij leven. Dank U dat ik vandaag een mooi boek las, een leuk gesprek had met een vriendin. Dank U dat de zon schijnt. Dank U dat U mij heeft genezen waardoor ik verder kon in mijn leven. En ik geloof dat U ons elke dag opnieuw weer zal genezen. Heer, U heeft zoveel beloftes voor ons. Zoveel moois heeft U gedaan en zoveel moois ligt er in het verschiet. Dank U Heer. Dat U van ons houdt, naar ons omziet. Amen.

Voel je dat? De zon komt op in ons soms donkere hart. We voelen een vrede in ons hoofd en hart. God maakt mogelijk door onze dankzegging dat we weer verder kunnen. Dat we alles weer helder zien, ondanks de beproeving die we nu doormaken. Hij laat ons opstijgen met zijn Heilige Geest. Hij geeft ons door deze dankzegging nieuwe kracht. Door dit dankgebed kunnen we weer verder, met nieuwe energie.

God nodigt ons elke dag opnieuw uit om bij Hem te komen. Hij gaf jou het ongelofelijke wonder hier op aarde te leven, om vanuit een paar cellen uit te groeien tot een gezonde foetus die uiteindelijk ter wereld kwam en uitgroeide tot een volwassen, onafhankelijk persoon met karakter, omringt door andere wonderen. Hij wil dat we ons herinneren waar we vandaan komen: uit Zijn liefdevolle scheppende Hand. God alleen kan ons hart vervullen met dat wat we écht nodig hebben: vrede. Dat is onze kracht om klaar te zijn voor stormen en beproevingen in het leven. We zullen hierdoor ondanks de pijn hoopvol blijven. Want God kent onze diepste verlangens en zal zijn beloftes ooit waarmaken, zolang wij op Hem vertrouwen.

Nu moet ik denken aan een prachtig boek dat ik las 5 jaar geleden, Seeking Peace door  Johann Christoph Arnold. Ik raad je aan dit boek te lezen. En voor een muzikale achtergrond tijdens je dankzegging voor onze God en Vader, raad ik je aan te luisteren naar dit bekende opwekkingslied “De kracht van Uw liefde”, sluit je ogen en neem het ter harte.

Heer ik kom tot U
Neem mijn hart verander mij
Als ik U ontmoet, vind ik rust bij U
Want Heer ik heb ontdekt, dat als ik aan uw voeten ben, trots en twijfel wijken, voor de kracht van Uw liefde
Houd mij vast, laat Uw liefde stromen
Houd mij vast, heel dicht bij Uw hart
Ik voel Uw kracht, en stijg op als een arend
Dan zweef ik op de wind, gedragen door Uw Geest, En de kracht van Uw liefde. (…)  †

Maartje Nassar-Ramselaar

Social Worker (Youth and Family)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s