This time I want to take you to a method of praying with the Bible according to Saint Ignatius of Loyola. “But um… who is this?!” you may wonder. I’ll take you into his story:

Ignatius of Loyola was a beautiful Spanish man, interested in young life, fighting and seducing women… But in May 1521 his life changed drastically: during the French occupation of Pampelune, Ignatius fought and one day he was shot by a cannon and hit his legs. One leg shattered and the other was broken. He spent a year in bed recovering. And here his focus changed. He began to pray more and began to see visions of God’s goodness and love. He wanted to live like Jesus. He walked forever with a limp, but he knew he was strong in Christ. Ignatius also had many visions. And this made him even more determined to live like Jesus. He lived a poor/frugal life and started his studies in Paris with some friends while caring for the poor.

When I lived in the Chemin Neuf community, I was often invited to do a retreat. The argument for going on a retreat was to cut myself off from society and everything that occupied me for a while, so that I could pay full attention to God and listen to his word. This is especially beneficial when we have to make a big decision in our lives, but as we read in the Bible, this ‘retreat’ mode could be practiced more often to really come to God through prayer, really be alone with Him like from a friend to a friend.

Matthew 6:6 – But when you pray, go into your room, shut the door behind you, and pray to your Father who is in secret; and your Father, who sees in secret, will repay you.

Due to the speed of everything around us, sometimes we don’t manage to go to our closet, close the door, and pray to God our Father. It can sometimes be a struggle to draw strength from God’s presence as a Christian when there are so many other things around us that demand our attention. Do you recognize this?

Luke 4:14 – “Jesus went back to Galilee, full of the power of the Holy Spirit.”

Jesus also returned regularly, people did not always understand this. They needed Jesus! Why did He leave them? But Jesus couldn’t give if He didn’t talk to God and if He didn’t let the Holy Spirit work in Him.

Ignatius of Loyola changed drastically when he broke his legs in the war and became more withdrawn to be with God and His word. As a result, he has written a method: praying with the Bible according to Ignatius of Loyola. I’ll take you through the steps he suggests:

1. Choose a place to pray.
2. Choose a time of day.
3. Choose the duration of the prayer.
4. First reading of the text: reading and imagining
5. Answer the question, “What do you want Me to do for you?”
6. Second reading of the text: ‘taste’
7. Ask the Lord for mercy

EXTRA: remember, reread, write down

Are you still following? I will take you step by step through his method. So first you choose a place where you know that you can really withdraw and listen to God’s voice, in your ‘inner room’. Plan a moment of the day in advance. Is it in the morning before your breakfast, is it in the afternoon during your break, is it in the evening before you go to sleep? Really choose it; really sit down for it, literally. So not while brushing your teeth or cooking food! Also plan the duration of your prayer. I often felt that my prayer is only really “good” if it is as long as possible. But a priest once told me that you can sometimes get to more concrete prayer in 5 minutes than an hour without making real contact with God. If you are not used to praying in silence, you can set a timer for 5 or 10 minutes, put on some quiet worship music in the background and feel comfortable in God’s presence.

It is very important to prepare; bring yourself into the presence of God by a sign or an attitude that helps us to pray. I often start with an “Our Father,” but we can also sing a song or read the prayer of Ignatius of Loyola.

“Take, Lord, and receive all my freedom, my thoughts, my intelligence, and all my will. Everything I have and everything I own. You gave everything to me and to You, Lord, I return it. Everything is Yours, use it according to Your full will. Only give me to love You and give me Your grace, this alone is enough for me.”

If it helps, place an element that marks the entrance to this time of prayer: a picture of Jesus (icon, postcard, etc.), a lit candle or an open Bible, etc. The Bible text you have chosen to pray with can be a passage from the Gospel, but also the text of the day in an app (YouVersion has very nice ones). For the bible texts, see at the bottom of the blog! When you begin the first reading, try to calmly imagine what is being said. Where does it take place, what are the characters, what is the tone? After this, take a moment to talk to God. What do you want God to give to you right now in this moment of prayer. Is it perhaps more concentration, more confidence? Or simply simply experiencing God’s gentleness and goodness.

Central to the prayer, ‘Taste the Word’: you read the text again, word after word, you reflect, you are touched, perhaps moved… Dwell on a word, a sentence, a passage that you particularly appealing. How can this passage inspire you today?

At the end of the prayer you can ask for a grace. What is a grace request? It’s a special heart-to-heart question with Jesus, pure and honest, for something you really need from Him right now in your life. This reminds me of the passage of Bartimaeus, the blind man, in Mark. This man knows that Jesus is entering Jericho and he calls out without hesitation:

Mark 10:47 – “Son of David, have mercy on me!”

Do you also dare to say this? I think we often have trouble asking for help, let alone shouting for help and even asking for pity! For this we need humility. Humility and surrendering to the grace of God that is greater than we can imagine (Ephesians 3:20). When Jesus hears Bartimaeus’ cry for help, He has Bartimaeus come to Him and asks, “What do you want me to do for you?”

That’s it: ask for a grace; provide the answer to this question. Can you do that?

I think Ignatius of Loyola was inspired by Bartimaeus in this last step of asking for mercy. God always hears us, He hears our pleading. But do we then also consciously ask something of Him? I found that I was not making my questions concrete in my prayer. Or it was a general prayer to take care of everyone I love. To spare our lives. But what exactly did I want to ask Him? I couldn’t find the answer right away. This method of Ignatius has helped me, through the Bible, to listen to what is going on inside me and to listen to what God’s spirit whispers to me so that I know what I want to ask concretely from Jesus in the end. And He hears our prayer.

John 15:7 – If you abide in Me and My words abide in you, ask whatever you want and it will be yours.

Suggested Bible Verses to Pray With:

  • Martha and Mary (Luke 10:38-42)
  • Bartimaeus (Mark 10, 46-52)
  • “I will prepare a place for you” (John 14:1-3, 27)
  •  “There is no love greater than to lay down your life for those you love” (John 15:9-17)
  • “The vine and the branch”: (John 15:1-8)

Bidden met de Bijbel? 

Ik wil dit keer jullie meenemen naar een methode om met de Bijbel te bidden volgens de heilige Ignatius van Loyola. “Maar eh… wie is dit?!” Vraag je je misschien af. Ik zal je meenemen in zijn verhaal:

Ignatius van Loyola was een Spaanse, fraaie man, geïnteresseerd in het jonge leven, vechten en vrouwen versieren… Maar in mei 1521 veranderde zijn leven drastisch: tijdens de Franse bezetting van Pampelune vocht Ignatius en op een dag werd hij door een kanonschot in zijn benen geraakt. Eén been verbrijzelde en de ander was gebroken. Een jaar lang lag hij op bed om te herstellen. En hier veranderde zijn focus. Hij begon meer te bidden en kreeg visioenen over Gods goedheid en liefde. Hij wilde leven zoals Jezus. Hij liep voor altijd mank maar hij wist dat hij sterk was in Christus.
Ignatius kreeg ook veel visioenen. En deze maakte hem nog meer vastbesloten om te leven zoals Jezus. Hij leefde arm/sober en begon zijn studie in Parijs met een paar vrienden terwijl hij voor de armen zorgde. 

Toen ik bij gemeenschap Chemin Neuf woonde, werd ik vaak uitgenodigd een retraite te doen. Het argument om een retraite te doen was om me even helemaal af te kunnen sluiten van de maatschappij en alles wat me bezighield, zodat ik alle aandacht kon hebben voor God en naar zijn woord kon luisteren. Dit is vooral heel heilzaam wanneer we een grote beslissing moeten maken in ons leven, maar zoals we in de Bijbel lezen zou deze ‘retraite’ modus vaker beoefend kunnen worden om écht tot God te komen door middel van gebed, écht alleen met Hem te zijn als van een vriend tot een vriend.

Mattheüs 6:6 – Maar als gij bidt, ga dan in uw binnenkamer, sluit de deur achter u en bid tot uw Vader, die in het verborgene is; en uw Vader, die in het verborgene ziet, zal het u vergelden.

Door de snelheid van alles om ons heen krijgen we het soms niet voor elkaar om naar onze binnenkamer te gaan, de deur te sluiten en te bidden tot God onze Vader. Het kan soms een strijd zijn om als christen kracht te putten uit Gods aanwezigheid als er zoveel andere dingen om ons heen zijn die ons om aandacht vragen. Herken je dit? 

Lucas 4:14 [BB] – “Jezus ging terug naar Galilea, vol van de kracht van de Heilige Geest.”

Jezus keerde zich ook regelmatig terug, mensen begrepen dit niet altijd. Ze hadden Jezus nodig! Waarom ging Hij van hen weg? Maar Jezus kan niet geven als Hij niet met God zou praten en als Hij niet de Heilige Geest in Hem zou laten werken.

Ignatius van Loyola veranderde drastisch wanneer hij zijn benen had gebroken in de oorlog en trok zich meer terug om met God te zijn en Zijn woord. Naar aanleiding daarvan heeft hij een methode geschreven : bidden met de Bijbel volgens Ignatius van Loyola. Ik neem je mee door de stappen die hij voorstelt: 

1. Kies een plek uit om te bidden.
2. Kies een tijdstip van de dag.
3. Kies de duur van het gebed.
4. Eerste lezing van de tekst: lezen en verbeelden
5. Geef antwoord op de vraag: “Wat wil je dat Ik voor je doe?” 
6. Tweede lezing van de tekst: ‘smaak’
7. De Heer om genade vragen

EXTRA: onthouden, herlezen, noteren

Volg je het nog? Ik zal je stap voor stap meenemen in zijn methode. Eerst kies je dus een plek uit waar je weet dat je je echt kan terugtrekken en naar Gods stem kan luisteren, in je ‘binnenkamer’. Plan alvast een moment van de dag in. Is het ‘s ochtends voor je ontbijt, is het ‘s middags tijdens je pauze, is het ‘s avonds voor je gaat slapen? Kies er écht voor; ga er echt voor zitten, letterlijk. Dus niet tijdens het tandenpoetsen of het eten koken. Plan ook de duur van je gebed. Ik had vaak het idee dat mijn gebed pas echt ‘goed’ is als het zo lang mogelijk is. Maar een priester zei me eens dat je soms in 5 minuten méér tot concreet gebed kan komen dan een uur zonder echt contact met God te maken. Je kunt, als je het nog niet zo gewend bent om in stilte te bidden, een timer opzetten van 5 of 10 minuten, zet eventueel wat rustige worship muziek aan op de achtergrond en voel je comfortabel in Gods nabijheid. 

Het is erg belangrijk om je voor te bereiden; jezelf in de tegenwoordigheid van God te brengen door een teken of een houding die ons helpt te bidden. Ik begin vaak met een ‘Onze Vader’ maar we kunnen ook een lied zingen of het gebed lezen van Ignatius van Loyola. 

“Neem Heer, en ontvang al mijn vrijheid, mijn gedachten, mijn intelligentie en al mijn wil. Alles wat ik heb en alles wat ik bezit. U gaf alles aan mij en aan U, Heer, geef ik het terug. Alles is van U, gebruik het volgens Uw volledige wil. Geef me alleen om van U te houden en geef me Uw genade, dit alleen is genoeg voor mij. »

Als het helpt, plaats dan een element dat de ingang markeert in deze tijd van het gebed: een afbeelding van Jezus (pictogram, ansichtkaart, enz.), een brandende kaars of een opengeslagen bijbel, etc. De Bijbeltekst die je hebt gekozen om mee te bidden kan een passage uit het Evangelie zijn maar ook de tekst van de dag in een app (YouVersion heeft hele mooie). Voor de voorgestelde bijbelteksten, zie onderaan de blog! Als je de eerste lezing begint, probeer je rustig in te beelden wat er wordt gezegd. Waar speelt het zich af, wat zijn de karakters, wat is de toon? Neem hierna even de tijd om met God te praten. Wat wil je dat God nu aan je geeft in dit moment van gebed. Is het misschien meer concentratie, meer vertrouwen? Of gewoon simpelweg Gods zachtheid en goedheid te ervaren.

Centraal in het gebed, ‘Proef het Woord’:  je leest de tekst nog een keer, woord na woord, je reflecteert, je laat je raken, misschien ontroeren… Sta stil bij een woord, een zin, een passage die je in het bijzonder aanspreekt. Hoe kan deze passage je vandaag de dag inspireren? 

Op het einde van het gebed kun je een genade  vragen. Wat is een genade vragen? Het is een bijzondere vraag van hart tot hart met Jezus, puur en eerlijk, om iets wat je op dit moment echt nodig van Hem hebt in je leven. Dit doet me denken aan de passage van Bartimeüs, de blinde man, in marcus. Deze man weet dat Jezus Jericho binnen komt en hij roept zonder aarzelen: 

Marcus 10:47 – ‘Zoon van David, heb medelijden met mij!’

Durf je dit ook te zeggen? Ik denk dat we vaak moeite hebben met het om hulp vragen, laat staan om hulp roepen en zelfs vragen om medelijden! Hiervoor hebben we nederigheid nodig. Nederigheid en het zich overgeven aan de genade van God die groter is dan wij ons kunnen voorstellen (Efeziërs 3:20). Als Jezus hoort van Bartimeüs’ roep om hulp laat Hij Bartimeüs bij Hem komen en Hij vraagt: “Wat wil je dat ik voor je doe?”
Dat is het: een genade vragen; het antwoord geven op deze vraag. Lukt dat je?

Ik denk dat Ignatius van Loyola bij deze laatste stap van vragen om genade geïnspireerd is geweest door Bartimeüs. God hoort ons altijd, Hij luistert naar ons smeken. Maar vragen we dan ook bewúst iets aan Hem? Ik kwam erachter dat ik mijn vragen in mijn gebed niet concreet maakte. Of het was een algemeen gebed om te zorgen voor iedereen die me lief is. Om ons leven te sparen. Maar wat wilde ik nou concreet aan Hem vragen? Ik kon niet gelijk het antwoord vinden. Deze methode van Ignatius heeft mij geholpen, door middel van de Bijbel, te luisteren naar wat er in me omgaat en te luisteren wat Gods geest tot mij fluistert  zodat ik wéet wat ik uiteindelijk concreet van Jezus wil vragen. En Hij verhoort ons gebed. 

Johannes 15:7 – Als u in Mij blijft en Mijn woorden in u blijven, vraag wat u maar wilt en het zal u ten deel vallen.

Voorgestelde Bijbelteksten om mee te bidden:

  • Martha en Maria (Lucas 10:38-42)
  • Bartimeüs (Marcus 10, 46-52)
  • “Ik zal een plaats voor je bereiden” (Johannes 14:1-3, 27)
  •  Er is geen grotere liefde dan je leven te geven voor degenen van wie je houdt” (Johannes 15:9-17)
  • De wijnstok en de rank: (Johannes 15:1-8)

Maartje Nassar-Ramselaar

Social Worker (Youth and Family), Educational Coach and the owner of Mariposa Art
Instagram: @mariaposa.art
Lives in: France

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s