This photo above fits well with what I think about love. It’s beautiful, everyone admires it, but what we can see is just “blurry”: there is so much more to discover. I thought carefully about how to write a blog about love. Love is something we all know! Loving a parent, a partner, a son or daughter, being in love with someone or an affectionate love like a father or mother for his/her child. Love is also described a lot in the Bible and there is even an entire book devoted to the love between man and woman (Song of Songs). Still, I find it challenging to write about because love is interpreted and “exercised” in many different ways in our “human” world. How society deals with all aspects of love is often diametrically opposed to God’s intention for love when we read about it in the Bible. Since I have been studying the Bible a lot, I discover something new in the Bible every day. There is an answer for everything. Even for current topics. Do you read some verses of the Bible every day?

I would now like to take you with the help of the (8) Greek definitions of love and of course the Bible itself to my discovery of what love is according to “the books”.

Around us we see an enormous openness when it comes to the sexual side of “love”. Plato defines this as Eros: the passionate, physical love and desire. It is a very passionate love but also full of physical desire.

Song of Songs 8:4 [NSV] – “Women of Jerusalem, I adjure you, do not awaken love, do not awaken it until it wills

In the Bible we see very well in Song of Songs that there is talk about a playful love between man and woman who lovingly describe each other’s (physical) beauty and passionately long for each other. But there is clearly a limit: “do not awaken love, do not awaken it until it wills”. Loving someone as to love someone is different from feeling physical love for another. The Bible says here that you wait for each other, as husband and wife. But how long and how do you know you’re ready?

If you really want a clear answer to this, I advise you to pray about it with your partner or with people you trust in the guidance of a pastor, priest, sister. I can speak from experience that the “free” world has taught me not to wait long but to discover quickly. Well, I was also raised in a Christian way and learned that you wait before you surrender to lust until marriage and that there are other aspects of love that may and should develop before eros comes into play. Why is it so important to wait?

Romans 1:25 – “For they had replaced the truth of God with a lie, and worshiped and served the creature above the Creator, who is praised forever, Amen.”

Here God is talking about Jews who were guided by physical lust and thus in that lie have worshiped and served the creature above the Creator. God warns here for the Eros, the physical desire, which can become like a lie and like an idol that makes us no longer serve God but only focus on each other’s human bodies out of lust. God wants us to understand that His definition of Love means much more than the physical lusts and we even have to protect ourselves from this so that we don’t get into a “blurry” mindset. This is one of the reasons why you might wait.

Before I continue with what God says about what love is, let me take you through the definition of love according to the Ancient Greeks:

  1. Phylia: loyalty to friends; brotherly love; friendship
  2. Eros : intimate love; sexual; physical attraction
  3. Mania : possessive love; to appropriate someone
  4. Agape : charity; the love of God for man and of man for God; universal kindness.
  5. Storge : affection (from parents to children)
  6. Ludus : the playful love; to flirt.
  7. Pragma : mature love; acceptance; to collaborate
  8. Philautia : self love

And all these kinds of love God describes in the Bible too. What does God focus on?

Leviticus 19:18 – “Love your neighbor as yourself”

This is one of the first commandments of God that deals with Phylia; having some kind of brotherhood, and also Agape; charity. But also self-love (Philautia). If you don’t love yourself, you can’t love an other. The Old Testament also always says that people took good care of themselves. They take a bath, oil themselves and wear nice clothes. Our body is like a temple, where God’s spirit dwells. So God wants us to value Philautia too.

The first commandment written in Leviticus is about Agape: Love God above all else. Because God loves us in this way.

In the Bible we see Eros and Ludus appear in the Song of Songs. The physical desire and playful flirting of the man and woman is obvious and was also created by God. Yet God also knows the danger of these two aspects of love.

Matthew 6:24 – “You cannot serve God and mammon

God created man, male and female, in His image. That means that if there is a pure love between a man and woman, they come very close to the divine. In other words, God created love between a man and woman as a reflection of Himself. That sounds nice, but it is also vague. We humans are not always able to love purely and so we do not always or only slightly reflect God’s existence. In Galatians 5 we see life through the world and life through the Spirit and this revealed to me completely what God means by beware of the physical desire and the waiting.

Galatians 5:16-26 [The Basic Bible] – 16 I mean this: be guided by the Spirit and not by your ‘I.’ 17 For what the ‘I’ wills is the exact opposite of what the Spirit wills. And what the Spirit wants is the exact opposite of what the ‘I’ wants. So you shouldn’t do whatever you want. 18 But if you are led by the Spirit, the law of Moses is not for you. 19 It is clear what the desires of the ‘I’ are: to do wrong things in terms of sex, to live it up, 20 idol worship, witchcraft, hatred, quarrel, jealousy, tantrums, selfishness, division, anger, 21 murder, drunkenness, wild parties and things like that. I warn you about this, as I have done before. Because people who keep doing these things will not come into the Kingdom of God. 22 But by the Spirit come love, joy, peace, patience, kindness, goodness, faith, helpfulness, self-control. 23 Against such things the law of Moses has nothing. 24 The people who are Christ’s have crucified their ‘I’ with all that goes with it. 25 So let yourself be led by God’s Spirit. Then you will also stay on the right path through the Spirit. 26 We should not boast, annoy each other, or be jealous of each other.

What Paul describes in Galatians about living through the ‘I’ (in another translation: living according to the flesh) is about the above-mentioned things that damage pure love and drift away from God’s intention. Paul warns against the manifestations of this in verses 19-21 which is about Eros and Mania and the omission of Phylia, Agape and Pragma (the mature love of accepting ourselves and each other and being able to work together). In verse 22 we read what the expressions according to God’s Spirit are that we must nourish and that do belong to Phylia, Agape and Pragma: charity, humility, brotherhood, acceptance, patience. What does this evoke in you? Which expressions of the spirit do you recognize in yourself and your loved ones? What expressions of the ‘I’ would you like to ban?

In 1 Corinthians 13, Paul writes very clearly about what love is through the eyes of His God.

With this I want to close my blog about love. It is and remains a great discovery what God means by love. I hope that every day with the right people around you, you can discover safety and warmth and the Bible more and more about how He once intended it.

1 Corinthians 13:1-13 – 1 Suppose I could speak the tongues of men and of angels. But if I did that without love, it was just noise. 2 Suppose I could prophesy, knew all God’s hidden plans, knew all there was to know, and had so much faith that I could move mountains. But if I did that without love, I was nothing. 3 Suppose I gave everything I had to the poor, and suppose I could be proud that I sacrificed my body because of my faith in the Lord. But if I did that without love, it was of no use to me. 4 Love is patient and kind. Love doesn’t get jealous. Love does not boast and does not consider itself terribly important. 5 Love does not say or do unkind things and think only of itself. Love does not become bitter. Love forgives when another has done wrong. 6 Love is not pleased with dishonest things, but with the truth. 7 Love does not tell other people’s mistakes, always thinks the best of others and always remains patient. 8 Love never fails and never fades. But prophecies will one day no longer be necessary. Languages ​​of the Spirit will be no more. Knowledge will become unimportant. 9 For now our knowledge and our prophesying are still imperfect. 10 But when that which is perfect comes, all imperfect things are put away. 11 You can compare it with this: When I was a child, I talked like a child, I reacted like a child, I thought like a child. Now that I have become a man, I have done away with the childish ways. 12 Now it’s like looking into a fogged mirror and not knowing exactly what we’re seeing. But soon we will look God in the eye. Now I don’t really know God yet. But then I will really know God, just as He really knows me. 13 So we have these three things: faith, hope, and love. But the most important of these three is love.1 Corinthians 13:1-13

Wat Is Liefde? 

Deze bovenstaande foto past goed bij wat ik denk over de liefde. Het is prachtig, iedereen bewondert het, maar het is nog maar “blurry” wat we kunnen zien: er valt nog zoveel meer te ontdekken. Ik dacht goed na hoe ik een blog kan schrijven over liefde. Liefde is iets wat we allemaal kennen! Het houden van een ouder, een partner, een zoon of dochter, het verliefd zijn op iemand, of juist een affectieve liefde als een vader of moeder voor zijn kind. Liefde wordt ook heel veel beschreven in de Bijbel en er is zelfs een heel boek gewijd aan de liefde tussen man en vrouw (Hooglied). Toch vind ik het een uitdaging om er over te schrijven omdat liefde op heel veel verschillende manieren wordt geïnterpreteerd en wordt “uitgeoefend” in onze “menselijke” wereld. Hoe de maatschappij omgaat met alle liefde aspecten staat vaak lijnrecht tegenover Gods bedoeling van de liefde als we erover lezen in de Bijbel. Sinds ik de Bijbel veel bestudeer ontdek ik elke dag weer iets nieuws in de Bijbel. Écht voor álles is een antwoord. Zelfs voor onderwerpen van nu. Lees jij elke dag een stukje uit de Bijbel? 

Ik wil nu graag met behulp van de (8) Griekse definities van liefde en uiteraard de Bijbel zelf jullie meenemen naar mijn ontdekking van wat liefde is volgens “de boeken”. 

Om ons heen zien we een enorme openheid als het gaat om de seksuele kant van “liefde”. Dit definieert Plato als Eros: de hartstochtelijke, fysieke liefde en begeerte. Het is een heel passievolle liefde maar ook vol van fysiek verlangen. 

Hooglied 8:4 [NSV] – “Vrouwen van Jeruzalem, ik bezweer je, wek niet de liefde, laat het niet ontwaken voordat zij het wil

In de Bijbel zien we heel goed in Hooglied dat er gesproken wordt over een speelse liefde tussen man en vrouw die liefdevol elkaars (lichamelijke) schoonheid beschrijven en hartstochtelijk naar elkaar verlangen. Maar er is duidelijk een grens: “wek de liefde niet voordat ze dat zelf wil”. Liefde voor iemand als houden van is iets anders dan de fysieke liefde voelen voor een ander. De Bijbel zegt hier dat je op elkaar wacht, als man en vrouw. Maar hoe lang dan en hoe weet je dat je er klaar voor bent? 

Als je hier echt een duidelijk antwoord op wil raad ik je aan ermee te bidden met je partner of met mensen die je vertrouwt in begeleiding van een geestelijke (dominee, priester, zuster). 

Ik kan uit ervaring spreken dat de “vrije” wereld mij niet heeft geleerd lang te wachten maar juist snel te ontdekken. Terwijl ik ook christelijk ben opgevoed en leerde dat je juist wacht voordat jij je overgeeft aan begeerte tot aan het huwelijk en dat er andere aspecten van de liefde zijn die zich mogen en eigenlijk moéten ontwikkelen voordat eros om de hoek komt kijken. Waarom is het zo belangrijk om te wachten

Romeinen 1:25 – “Zij immers hadden de waarheid Gods vervangen door de leugen en het schepsel vereerd en gediend boven de Schepper, die te prijzen is tot in eeuwigheid, Amen

Hier heeft God het over Joden die zich lieten leiden door lichamelijk begeerte en dus in die leugen: het schepsel, hebben vereerd en gediend boven de Schepper. God waarschuwt hier voor de Eros, de lichamelijk begeerte, die kan worden als een leugen en als een afgod dat maakt dat we God niet meer dienen maar alleen gefocust zijn op elkaars menselijk lichaam vanuit een lust. God wil dat we begrijpen dat Zijn definitie van Liefde veel meer betekent dan de fysieke lusten en we onszelf hiervoor zelfs moeten beschermen zodat we niet in een blurry mindset komen. Dit is een van de redenen waarom je zou kunnen wachten

Voordat ik hierop doorga met wat God zegt over wat liefde is neem ik jullie mee in de definitie van liefde volgens de Oude Grieken: 

  1. Phylia: de loyaliteit aan vrienden; broederlijke liefde; vriendschap
  2. Eros : de intieme liefde; seksueel; fysieke aantrekking
  3. Mania : de bezitterige liefde; het toe eigenen van iemand
  4. Agape : liefdadigheid; de liefde van God voor de mens en van de mens voor God; universele vriendelijkheid.
  5. Storge : affectie (van ouders naar kinderen)
  6. Ludus : de speelse liefde; flirten.
  7. Pragma : volwassen liefde; acceptatie; samenwerken
  8. Philautia : zelfliefde 

En al deze soort liefde beschrijft God ook in de Bijbel. Waar legt God wel de focus op?  

Leviticus 19:18 – “Heb je naasten lief als jezelf

Dit is een van de eerste geboden van God dat gaat over Phylia; het hebben van een soort broederschap, en ook Agape; liefdadigheid. Maar ook zelfliefde (Philautia). Als je jezelf niet lief hebt, kun je de ander ook niet liefhebben. In het oude testament staat ook altijd dat de mensen zich goed verzorgden. Ze gaan in bad, oliën zichzelf, dragen mooie kleren. Ons lichaam is als een tempel, daar waar Gods geest in woont. God wil dus dat we ook waarde hechten aan Philautia. 

Het eerste gebod geschreven in Leviticus gaat over Agape: heb God lief boven alles. Want God heeft ons lief op deze manier. 

In de Bijbel zien we in Hooglied Eros en Ludus naar voren komen. De lichamelijke begeerte en het speelse flirten van de man en vrouw is duidelijk en is óók door God geschapen. Toch weet God ook het gevaar van deze twee aspecten van de liefde. 

Mattheüs 6:24 – “Je kunt niet God dienen én de mammon

God schiep de mens; man en vrouw, naar zijn evenbeeld. Dat betekent dat als er een pure liefde is tussen een man en vrouw, ze heel dichtbij het goddelijke komen. In andere woorden, God heeft de liefde tussen een man en vrouw geschapen als een reflectie van Zichzelf. Dat klinkt mooi, maar is ook vaag. Wij mensen zijn niet altijd in staat puur lief te hebben en dus reflecteren we niet altijd of maar een beetje Gods bestaan. In Galaten 5 zien we het leven door de wereld en het leven door de Geest en dit openbaarde mij volledig wat God nou bedoelt met oppassen voor de lichamelijke begeerte en het wachten

Galaten 5:16-26 [De Basis Bijbel] – “16 Ik bedoel dit: laat je leiden door de Geest en niet door je ‘ik.’ 17 Want wat het ‘ik’ wil, is precies het tegenovergestelde van wat de Geest wil. En wat de Geest wil, is precies het tegenovergestelde van wat het ‘ik’ wil. Jullie moeten dus niet doen wat je maar wil. 18 Maar als jullie je door de Geest laten leiden, is de wet van Mozes niet voor jullie. 19 Het is duidelijk wat de verlangens van het ‘ik’ zijn: verkeerde dingen doen op het gebied van seks, er maar op los leven, 20 afgoden aanbidden, toverij, haat, ruzie, jaloersheid, driftbuien, egoïsme, verdeeldheid, boosheid, 21 moord, dronkenschap, wilde feesten en meer van dat soort dingen. Ik waarschuw jullie hiervoor, zoals ik al eerder heb gedaan. Want mensen die deze dingen blijven doen, zullen niet in het Koninkrijk van God komen. 22 Maar door de Geest ontstaan liefde, blijdschap, vrede, geduld, vriendelijkheid, goedheid, geloof, hulpvaardigheid, zelfbeheersing. 23 Tegen zulke dingen heeft de wet van Mozes niets. 24 De mensen die van Christus zijn, hebben hun ‘ik’ met alles wat daarbij hoort gekruisigd. 25 Laat je dus leiden door Gods Geest. Dan zul je ook door de Geest op het rechte pad blijven. 26 We moeten niet lopen opscheppen, elkaar irriteren of jaloers zijn op elkaar.

Dat wat Paulus beschrijft in Galaten over het leven door het “ik” (in andere vertaling: het leven volgens het vlees) gaat over de bovengenoemde dingen die de pure liefde beschadigen en van Gods bedoeling afdrijven. Paulus waarschuwt voor de uitingen hiervan in vers 19-21 dat gaat over Eros en Mania en het weglaten van Phylia, Agape en Pragma (de volwassen liefde van acceptatie van onszelf en elkaar en het kunnen samenwerken). In vers 22 lezen we wat de uitingen volgens Gods Geest zijn die we moeten voeden die juist wél horen bij Phylia, Agape en Pragma: naastenliefde, nederigheid, broederschap, acceptatie, geduld. Wat roept dit bij je op? Welke uitingen van de geest herken je in jezelf en je naasten? Welke uitingen van het “ik” zou je uit de ban willen doen? 

In 1 Korintiërs 13 schrijft Paulus heel duidelijk over wat liefde is door de ogen van Zijn God. 

Hiermee wil ik mijn blog over liefde afsluiten. Het is en blijft een grote ontdekking wat God bedoelt met liefde. Ik hoop dat jullie elke dag met de juiste mensen om je heen, veiligheid en warmte en de Bijbel steeds meer mag ontdekken over hoe Hij het ooit bedoeld heeft. 

1 Korintiërs 13:1-13 – “1 Stel dat ik de talen van de mensen en van de engelen kon spreken. Maar als ik dat zonder liefde deed, was het alleen maar lawaai. 2 Stel dat ik kon profeteren, al Gods verborgen plannen kende, alles wist wat er te weten valt en zoveel geloof had dat ik bergen kon verplaatsen. Maar als ik dat zonder liefde deed, stelde ik niets voor. 3 Stel dat ik alles wat ik had weggaf aan de arme mensen, en stel dat ik er trots op kon zijn dat ik mijn lichaam opofferde vanwege mijn geloof in de Heer. Maar als ik dat zonder liefde deed, had ik er niets aan. 4 De liefde is geduldig en vriendelijk. Liefde wordt niet jaloers. Liefde schept niet op en vindt zichzelf niet vreselijk belangrijk. 5 Liefde zegt of doet geen onaardige dingen en denkt niet alleen maar aan zichzelf. Liefde raakt niet verbitterd. Liefde vergeeft als een ander iets verkeerds heeft gedaan. 6 Liefde is niet blij met oneerlijke dingen, maar met de waarheid. 7 Liefde vertelt fouten van andere mensen niet door, denkt altijd het beste van een ander en blijft altijd geduldig. 8 De liefde schiet nooit tekort en verdwijnt nooit. Maar profetieën zullen op een dag niet meer nodig zijn. Talen van de Geest zullen er niet meer zijn. Kennis zal onbelangrijk worden. 9 Want nu zijn onze kennis en ons profeteren nog onvolmaakt. 10 Maar als het volmaakte gekomen zal zijn, worden alle onvolmaakte dingen weggedaan. 11 Je kan het hiermee vergelijken: Toen ik nog een kind was, praatte ik als een kind, reageerde ik als een kind, dacht ik als een kind. Nu ik een man ben geworden, heb ik de kinderlijke manieren van doen weggedaan. 12 Nu is het nog net alsof we in een beslagen spiegel kijken en niet precies weten wat we zien. Maar straks zullen we God in de ogen kijken. Nu ken ik God nog niet echt. Maar dan zal ik God werkelijk kennen, net zoals Hij mij werkelijk kent. 13 We hebben dus deze drie dingen: geloof, hoop en liefde. Maar de belangrijkste van deze drie is de liefde.

Maartje Nassar-Ramselaar

Social Worker (Youth and Family), Educational Coach and the owner of Mariposa Art
Lives in: France

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s